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Este ‘mangá’ medieval é a lição de história japonesa mais fofa de todos os tempos

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À primeira vista, parece um capricho histórico de um mangá: um relato sequencial e pictórico de ratos correndo em preparação para uma festa de casamento.

Pintado em algum momento entre 1550 e 1650 dC, durante Muromachi, Azuchi – Momoyama ou Edo Japão, o pergaminho anônimo intitulado Nezumi no sōshi emaki – O conto ilustrado do rato – é mais do que um pedaço interessante da história da arte.

Embora os primeiros pergaminhos ilustrados japoneses sejam considerados por alguns como os precursores da forma de arte mangá que floresceu e cresceu no século 20, esta fantasia ilustrada em particular contém informações valiosas sobre como a comida era preparada no Japão medieval.

“Havia algumas histórias escritas no Japão medieval e no início da era moderna sobre ratos, e muitas delas se tornaram pergaminhos ilustrados combinando ilustrações com texto”, diz o historiador Eric Rath, da Universidade do Kansas.

“Mas o que diferencia este exemplo são as cenas detalhadas de culinária. Há apenas um outro rolo de imagem que retrata cenas de culinária desse período, então, como historiador da culinária, eu queria ver o que poderia aprender com essa história de rato.”

Ratos na cozinha preparando comida. (Coleção Spencer da Biblioteca Pública de Nova York)

Nas tradições japonesas, os ratos ocupam um lugar de honra. Longe de serem o símbolo de sujeira e pestilência que representam na tradição ocidental, os roedores eram admirados por sua inteligência e laboriosidade, e eram vistos como um símbolo de riqueza e boa sorte. De acordo com o folclore, eles também podiam assumir a forma humana – e às vezes tinham algumas aventuras bastante selvagens.

Em The Illustrated Rat’s Tale, um senhor dos ratos deseja tomar uma noiva humana. No entanto, ela não sabe que ele é um rato, então ele e sua comitiva devem realizar uma espécie de baile de máscaras, desfilando como um senhor humano e sua família enquanto organizam uma festa de casamento digna de um shogun.

Agora mantido na Coleção Spencer da Biblioteca Pública de Nova York, o pergaminho oferece uma visão fascinante do clima político e social japonês da época. Mas a cena em que o banquete é preparado também apresenta detalhes culturais requintados, descobriu Rath.

“A forma como os artistas retrataram ratos se preparando para um banquete oferece insights sobre a divisão do trabalho e o fluxo de trabalho das cozinhas nas famílias da elite no século 16, uma época com muito poucas outras fontes visuais”, diz ele.

“Aprendemos que chefs masculinos (ratos) especialmente treinados realizavam tarefas de prestígio, como esculpir carnes, e trabalhadoras realizavam trabalhos manuais, como moer o arroz ao ar livre”.

Ratos de status inferior realizando tarefas de preparação de alimentos ao ar livre. (Coleção Spencer da Biblioteca Pública de Nova York)

Todos os ratos têm papéis e nomes e usam roupas que indicam status social. Aqueles de status mais baixo usam túnicas e faixas simples, enquanto os ratos de status mais elevado usam roupas mais elaboradas, como kosode e um vestido cerimonial para ratos machos de elite, chamado kamishimo.

Eles bebem saquê e têm maneiras diferentes de falar, brincando sobre as dificuldades de seu trabalho. Por exemplo, um rato que esculpe um cisne reclama da dureza dos ossos nele contidos. Figuras históricas reais aparecem, como o célebre mestre do chá Sen no Rikyū, que também é retratado como um rato no pergaminho.

Alguns dos ratos têm nomes que indicam ganância e consumo: Tōbei, o amante do feijão, Bad Tarō, o glutão, e Kuranojō, o mastigador de arroz. O que é interessante nesta história, no entanto, é que ela reposiciona os animais como preparadores de alimentos, diz Rath, em vez de apenas consumidores deles.

Transformar uma família humana de alto status em um bando de ratos teria dado um vislumbre da vida dos ricos que, de outra forma, poucos teriam conhecimento.

“Para um público contemporâneo, a sociedade da elite humana era provavelmente tão rarefeita e inacessível – e, portanto, tão interessante – como uma terra de contos de fadas onde ratos cozinhavam”, escreve Rath.

“Em outras palavras, ao mostrar como os ratos preparavam a comida, os criadores de The Rat’s Tale ofereceram uma perspectiva e comentários sutis sobre a sociedade humana de elite, sem ter que temer a retribuição dos senhores humanos.”

No final, infelizmente para os ratos, o estratagema é descoberto: vários ratos não conseguem manter a sua fachada humana e a noiva descobre o seu engano.

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