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Gigante da midia social chinesa investira em anime e mangá

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Gigante da midia social chinesa investira em anime e mangá

A gigante da mídia social chinesa recolheu fatias de dois importantes estúdios locais: os cérebros por trás do sucesso Nier: Automata e Marvellous Inc. Esses desembolsos são apenas o começo de uma onda de gastos projetados para estender a posição de Tencent em um importante centro criativo enquanto absorve a experiência do Japão na criação de jogos para console e cria franquias, de acordo com pessoas familiarizadas com sua estratégia. A empresa chinesa está negociando com vários outros estúdios sobre possíveis investimentos, disseram eles.

A Tencent há muito tempo considera as exportações de entretenimento japonês uma área propícia à otimização, onde melhores estratégias de distribuição e marketing podem gerar receitas muito maiores. Depois de cortar os dentes em aquisições de bilhões de dólares, como Supercell Oy, desenvolvedor do Clash of Clans, e Epic Games Inc., criador do Fortnite, a editora chinesa foi repetidamente rejeitada ao tentar conquistar desenvolvedores e estúdios no Japão. Sua nova abordagem é gastar em se tornar um parceiro favorito, comprando assentos no conselho e acesso prioritário a novos conteúdos, disseram as pessoas, que pediram anonimato porque os planos não são públicos.

A divisão de jogos da Tencent se recusou a comentar.

Comumente abreviado para ACG, as franquias de anime, quadrinhos e jogos do Japão já são populares no mercado doméstico da Tencent, a maior arena de jogos móveis do mundo. Eles alimentaram o surgimento de serviços como a plataforma de streaming Bilibili Inc. e forneceram os personagens para muitos dos jogos favoritos do país.

Mas os criadores japoneses, relutantes em ceder o controle de seus ativos mais valiosos, preferiram acordos de licenciamento ad hoc, levando a guerras de lances entre editores como Tencent e ByteDance Ltd., proprietário da TencTok, que cada um tem jogos concorrentes de Naruto na China. A ByteDance está se preparando para um grande impulso nos jogos este ano, e a NetEase Inc., a outra editora de grandes jogos na China, acaba de anunciar que está abrindo um estúdio de desenvolvimento de jogos em Tóquio.

“Os ACGs japoneses são de classe mundial, enquanto seus colegas chineses estão anos atrás. Mesmo a Tencent não pode cultivar sofisticada experiência em propriedade intelectual internamente com rapidez suficiente “, afirmou Serkan Toto, analista da indústria de jogos de Tóquio. “Trata-se de rápida expansão internacional, acesso a propriedades estabelecidas do ACG e insights sobre a criação de IPs de primeira linha do zero.”

A visão da Tencent é ajudar a criar franquias multimídia semelhantes ao Universo Marvel, com o objetivo de transformar famosos heróis de histórias em quadrinhos de anime e mangá e linhas de histórias em videogames, aproveitando ao máximo cada propriedade intelectual. Com o controle do WeChat, a plataforma de mensagens multifuncional da China, a empresa tem uma vantagem significativa na promoção cruzada de seus produtos.

O cenário criativo japonês é rico em alvos em potencial, disse Hideki Yasuda, do Ace Research Institute. IP populares como “Neon Genesis Evangelion” e “Doraemon” são reconhecidos na China, mas ainda não foram traduzidos em grandes sucessos de jogos nesse país. Jogos como LovePlus, da Konami Holdings Corp., Disgaea, da Nippon Ichi Software Inc. e Legend of Heroes, da Nihon Falcom Corp. também têm potencial de crescimento se forem adequadamente adaptados e distribuídos no mercado doméstico da Tencent.

A empresa sediada em Shenzhen controla cerca de metade da indústria de jogos para PC e celulares da China, que custa US $ 33 bilhões (¥ 3,55 trilhões), segundo dados da empresa de pesquisa Niko Partners. Essa arena é cada vez mais dominada por títulos construídos com personagens e tradições já conhecidos, já que 73 dos 100 melhores jogos para celular que faturaram no ano passado foram baseados no IP existente, de acordo com a Analysys.

A Tencent entrou em contato com a Marvelous baseada em Tóquio – buscando explorar sua biblioteca de IP, experiência em desenvolvimento de console e conexões com outros criadores do ACG – em abril, de acordo com várias pessoas com conhecimento direto do assunto. A Marvelous é conhecida pela simulação agrícola de Story of Seasons e produz programas de teatro baseados em séries de anime de sucesso, como “Prince of Tennis” (que por si só foi uma adaptação de uma série de mangá de sucesso).

Os 7 bilhões de ienes que a Tencent está gastando com uma participação de 20% garantem sua posição de liderança no licenciamento da Marvelous IP e fazem do diretor da Tencent Japan um diretor externo. A Tencent queria a presença do conselho para ter uma visão privilegiada do pipeline de produtos da empresa, disseram as pessoas.

“A Marvelous cobre completamente o ACG – um ótimo alvo para a Tencent”, disse Toto. E para os criadores japoneses de ACG, “Tencent é um nome excelente e estabelecido a ser associado”.

Lutando contra uma dura batalha contra rivais domésticos ferozmente competitivos, a Tencent parece disposta a gastar mais para garantir os direitos das franquias populares japonesas, na esperança de alavancá-las em gigantescos dispositivos multimídia que prendem os consumidores chineses em seu ecossistema e reforçam suas ambições globais.

Igualmente importante para a Tencent foi o sucesso da Marvelous no desenvolvimento de jogos para console. O gigante chinês está praticamente ausente desse concurso, que representa 30% da receita geral da indústria de jogos, de acordo com dados do Newzoo. Com uma nova geração de consoles da Microsoft Corp. e da Sony Corp. no horizonte de temporada de férias e uma parceria com a Nintendo Co. como o único distribuidor de hardware e software oficial do Switch na China, a Tencent está evidentemente interessada em ter uma presença maior na nessa frente.

A Tencent também fez um investimento na Platinum Games Inc., fabricante da Bayonetta e Nier: Automata, no início deste ano. Em fevereiro, o cofundador e CEO da PlatinumGames, Kenichi Sato, garantiu aos fãs que a chamada aliança de capital com a Tencent não afetaria a administração da empresa, dizendo: “Eles respeitam nossa autonomia como criadores de jogos”.

O estúdio, cujo trabalho até agora foi publicado por parceiros maiores como Nintendo e Square Enix Holdings Co., estava procurando ajuda para crescer e se tornar seu próprio editor, enquanto a Tencent viu um alto potencial para suas criações nos mercados chinês e móvel . O acordo era “uma situação em que todos ganham”, escreveu Sato.

“O Japão e a China formaram uma relação simbiótica para jogos nos últimos anos, com empresas de jogos de cada país aprendendo umas com as outras a terem sucesso nos dois mercados”, disse o pesquisador da Niko Partners Daniel Ahmad.

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