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75º aniversário do fim da Batalha de Okinawa

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75º aniversário do fim da Batalha de Okinawa

OSAKA – O dia 23 de junho, terça-feira, marca o 75º aniversário do fim da Batalha de Okinawa. Foi um dos últimos grandes compromissos do Japão na Segunda Guerra Mundial, terminando cerca de seis semanas antes do lançamento das bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki.

Quando aconteceu a Batalha de Okinawa?

Em 1º de abril de 1945, as tropas do Exército e da Marinha dos EUA invadiram a ilha principal da província de Okinawa, apoiada por forças navais. Alguns navios e homens britânicos, australianos, neozelandeses e canadenses também participaram da invasão.

Houve combates ferozes de ambos os lados, que incluíram ataques kamikazes japoneses a navios americanos. Os okinawanos, enquanto isso, se referiam aos ataques de navios e aeronaves dos EUA no pós-guerra como um “tufão de aço”. O Departamento de Defesa dos EUA observa que os ataques kamikaze, onde aviões japoneses atingiram navios americanos, afundaram 26 navios e danificaram gravemente 168.

Quando os combates organizados terminaram em 23 de junho (22 de junho nos EUA), cerca de 100.000 soldados japoneses haviam morrido, mortos em combate ou por suicídio. Mais de 12.000 soldados, marinheiros e fuzileiros navais dos EUA morreram na batalha.

O que tornou Okinawa tão importante estrategicamente para os EUA?

Seu tamanho e localização geográfica. Após quase três anos e meio de guerra no Pacífico, a estratégia dos EUA era capturar Okinawa e usá-lo como base para iniciar uma invasão das quatro principais ilhas do Japão no final daquele ano.

Os EUA adotaram o que ficou conhecido como uma campanha de “ilha pulando” depois de declarar guerra ao Japão em dezembro de 1941. As forças americanas travaram uma série de campanhas em ilhas menores do Pacífico, à medida que se aproximavam do Japão. O objetivo era avançar em direção ao Japão, capturando pequenas ilhas e usando pistas de pouso capturadas ou construindo novas, para bombardeiros de longo alcance que pudessem alcançar as principais ilhas do Japão.

A ilha principal de Okinawa fica a menos de 600 quilômetros da ponta sul de Kyushu e foi vista pelos EUA como ideal para estacionar uma grande força anfíbia para uma invasão planejada de Kyushu no final daquele ano. Aeródromos japoneses como Kadena deveriam servir como bases fundamentais para o lançamento de campanhas de bombardeio, já que Okinawa estava dentro da faixa de bombardeiros das principais cidades dos EUA em Kyushu, Shikoku e Honshu.

O que aconteceu com os okinawanos durante a batalha?

Okinawans sofreu muito durante a batalha, e a Prefeitura de Okinawa estima que 94.000 civis foram mortos durante os quase três meses de luta. Enquanto alguns lutaram voluntariamente pelo Japão, outros foram recrutados à força. Alguns okinawanos tentaram ou foram forçados a tentar o suicídio. Outros morreram devido a malária, outros de fome.

As tropas americanas acharam difícil distinguir entre civis e soldados, e muitos okinawanos morreram quando tropas americanas avançadas dispararam contra casas de Okinawa. A história da batalha de Okinawa apresenta como sendo capturada no meio de dois exércitos, os quais cometeram atrocidades contra a população civil.

O que aconteceu depois que a batalha terminou?

A intensidade da Batalha de Okinawa surpreendeu os EUA, especialmente os ataques kamikaze. Isso criaria receios entre os planejadores militares de que sua invasão planejada para o Japão no final daquele ano pudesse ser muito mais difícil do que eles imaginavam.

Em uma reunião entre o presidente dos EUA Harry Truman e seus principais conselheiros militares em 18 de junho de 1945, quando a Batalha de Okinawa estava terminando, foram discutidos os planos para uma invasão de Kyushu em 1º de novembro. Truman disse que envolveria mais de 766.000 forças dos EUA contra cerca de 350.000 tropas japonesas. Cerca de 30.000 soldados americanos podem ser mortos, estimaram os militares.

Por fim, esses planos seriam arquivados e os EUA lançariam bombas atômicas em Hiroshima e Nagasaki em agosto, terminando a guerra. No período pós-guerra, os EUA ocupariam Okinawa, com as Forças Armadas dos EUA governando-o até 1950, seguidos por uma administração civil dos EUA, até Okinawa retornar ao Japão em 1972. Bases militares dos EUA em Okinawa, depois de desempenhar um importante papel de apoio em a Guerra da Coréia (1950-53) e, em seguida, durante a era da Guerra do Vietnã da década de 1960, permaneceu. Hoje, Okinawa hospeda quase dois terços das bases militares dos EUA no Japão.

Como Okinawans comemoram a batalha hoje?

Em 1995, o governo da prefeitura de Okinawa ergueu o memorial Cornerstone of Peace em Mabuni, na cidade de Itoman, na ponta sudeste da ilha principal. Ele lista todos os nomes conhecidos daqueles que morreram na batalha, civis e militares, japoneses e não japoneses.

A partir deste mês, um total de 241.593 nomes estão gravados no memorial. Estes incluem 149.547 okinawanos e 77.456 pessoas de outras prefeituras. Também estão inscritos os nomes de 14.010 americanos, 382 sul-coreanos, 82 pessoas do Reino Unido, 82 da Coréia do Norte e 34 de Taiwan.

Nos últimos anos, a cerimônia anual que ocorre a cada 23 de junho costuma ser assistida pelo primeiro-ministro, além de soldados dos EUA baseados em Okinawa, Okinawans que viveram a batalha e seus parentes e descendentes.

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